lunes, 18 de octubre de 2021

Tiempos recios

MARIO VARGAS LLOSA

 


  • Editorial ‏ : ‎ ALFAGUARA; 001 edición (8 octubre 2019)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 360 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8420435716
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8420435718

                                                                  MI OPINIÓN 

"Tiempos recios" es un testimonio inquietante y crudo sobre la historia de Guatemala y cómo consiguieron frenar su desarrollo.

Todo empieza cuando dos hombres que lo único que tienen en común es su origen judío, Edward L. Bernays y Sam Zemurray se encuentran para resolver un problema empresarial, el de la United Fruit, que preside el segundo y que recurre a Bernays que diseña un complejo plan para iniciar una trama compleja de consecuencias devastadoras. Luego vendrán las conspiraciones internacionales en plena Guerra Fría, traiciones y mucha, mucha gente sin escrúpulos pero llenos de ambición y codicia.

Al lío. El libro se divide en dos partes, Antes y Después. Antes es la novela en sí, la historia que quiere contar, Después es un postizo del que ya hablaremos luego. Un narrador omnisciente es el encargado de contar una historia bastante compleja, con variados puntos de vista, personajes variopintos, escenarios, cambios temporales, idas y venidas y muchísima acción. Los capítulos son en su mayoría breves, no te avisa, cambia de personajes, escenario y fecha sin previo aviso y ya tú solo te las averigües para situarte pero aunque al principio resulta un poco confuso enseguida se acostumbra uno a este tipo de lectura más laboriosa. El estilo es muy directo, a modo de crónica, no tiene adornos, ni apenas figuras literarias, se centra sobre todo en los hechos, que son muchos y tiene que ser complicado ordenarlos debidamente. Apenas hay descripciones de lugares, tiene pocos diálogos y párrafos bastante extensos que hacen que a simple vista resulte un texto que provoque cierto rechazo. Pero no hay nada de aburrido, continuamente están sucediendo cosas y además importantes por lo que también exige un cierto nivel de atención constante, sobre todo es fácil hacerse lío al principio con los personajes y cargos.

Los personajes/personas están descritos desde el punto de vista tanto físico como psicológico con brevedad y cierta mala leche, salvo alguna mujer bella que se escapa y se lleva algún halago por parte del autor. Casi es como si despreciara a todo el mundo, cierto es que hay unos cuantos individuos, en verdad, la mayoría, que uno no querría tener cerca ni en pesadillas pero también alguno se escapa, trata de hacer las cosas bien pero se lleva ciertos descalificativos por parte del creador por su aspecto. Son sus opiniones, sus decisiones y sus obras las que los definen mejor y les dan profundidad y dimensión. Hay de todo en ambos bandos, cada uno de su padre y de su madre, conocidos o no, y eso hace que la novela mantenga el interés del lector todo el tiempo, porque están jugando a un juego muy peligroso, cada uno con sus armas y sus intereses.

La trama es fascinante y aterradora al mismo tiempo. Durante la mayor parte del tiempo he sentido rabia e impotencia. Uno se pregunta constantemente por qué, aunque en el fondo sabe la respuesta, el poder, el dinero. Supongo que si uno sabe ya esta historia, la de los golpes de estado, la conspiración y el derrocamiento de Árbenz que estaba llevando Guatemala por el buen camino, el del desarrollo y la modernización, la democracia, esto le resultará menos novedoso y quizá no le fascine tanto como el que yo, apenas sabía nada y solo le sonaban así como de lejos algunos de los involucrados. De todas formas creo que la forma de contarla la convierte en una auténtico thriller de los que en algunos pasajes te deja con la boca seca y aguantando la respiración.

Para aligerar un poco tanta información, tanto peso histórico introduce una trama y un personaje Martita, que no me terminó de caer bien aunque reconozco que me intrigaba muchísimo, que no queda claro si fue real o no, o cuánto de real hay en lo que cuenta Vargas Llosa en la novela.

Y es aquí donde viene el "Después". En esta parte, el autor se convierte en "personaje", y expone una especie de final alternativo y aclaración que viene a decir algo así como, yo te lo cuento y ahora tú piensa lo que quieras sembrando cierta duda sobre algunas de las cosas que ha contado. Supongo que en parte también se está cubriendo las espaldas.

En definitiva, una historia apasionante muy bien contada que merece la pena conocer. De las que a mí me dan miedo de verdad, al ver lo fácil que es manipular, y convencer a la gente y más ahora, que en mi país vamos a una velocidad estratosférica hacia un analfabetismo funcional y sin Cultura.

PUNTUACIÓN: 4/5

lunes, 11 de octubre de 2021

El hospital de ranas

LORRIE MOORE



  • Traductores: Libertad Aguilera y Gabriel Dols
  • Editorial ‏ : ‎ SALAMANDRA (28 enero 2004)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 200 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8478888578
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8478888573


                                                            MI OPINIÓN

 "El hospital de ranas" es una novela que va directa al corazón, bella y sincera.

Berie está a punto de cumplir los cuarenta, se encuentra de viaje en París con su marido, una experiencia bastante alejada del romanticismo que se le presupone al lugar. Es entonces cuando rememora sus quince años, su amistad con la hermosa y aparentemente perfecta Sils y ese verano en el que sucedió algo que lo cambió casi todo.

Es Berie la encargada de contar su historia, dividida en breves capítulos y dando saltos desde el momento actual en París al pequeño pueblo cercano a la frontera de Canadá, cuando era una adolescente en los años 70. No hay demasiadas indicaciones pero tampoco pérdida ninguna. El relato atrapa primero por la belleza, una prosa casi poética pero sencilla al mismo tiempo. Narra los hechos centrándose sobre todo en sus sentimientos, las sensaciones y el significado vital que tienen para ella. Es muy honesta, adorna y embellece la forma de contarlo pero no lo que cuenta, no dulcifica los hechos y es totalmente contrapuesto a esa adolescencia bucólica, irreal y fantasiosa de muchas películas y novelas dirigidas en especial al público juvenil. 

Es precisa en las descripciones, en especial su hogar y el de su amiga Sils, el pueblo en el que vive, el parque de atracciones en el que las dos se sacan un dinerillo extra para sus primeras salidas. Pero lo importante y donde despliega todo su talento es cuando va al interior, al suyo y al de Sils, su familia, sus primeros amoríos. Berie se pelea con una adolescencia que la confunde, la decepciona y le pone a veces las cosas muy difíciles. Es cuando habla de sus sentimientos, de sus decisiones, dudas y tormentos cuando realmente conecta con el lector, consigue empatía y comprensión.

Los personajes son todos maravillosos, aunque se centra ellas dos, también aparecen los padres, novios, la jefa, algún amigo más y una persona muy especial que también vive en su casa. Son todos supervivientes de sus circunstancias, gente que se busca la vida como puede, a veces actúan bien, otras mal y otras simplemente no tienen opciones y se aguantan.

Es una novela que habla sobre todo de la amistad, de la nostalgia, de cómo con el tiempo, lo que pasó, lo que hicimos y lo que no, encaja como las piezas de un puzzle y desde la distancia vemos el dibujo completo. Pero lo más especial de todo, es que es un libro que te hace sentir y emocionarte.

PUNTUACIÓN: 5/5


lunes, 4 de octubre de 2021

Las damas de Grace Adieu

SUSANNA CLARKE



  • Traductora: Ana María de la Fuente
  • Editorial ‏ : ‎ SALAMANDRA (5 noviembre 2007)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 256 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8498381282
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8498381283


                                                                   MI OPINIÓN 

"Las damas de Grace Adieu" es una caja de sorpresas divertida y original.

A modo de cuentos ambientados en la Edad Media, la autora nos va contando aventuras, desafíos, intrigas y romances combinadas con el elemento más importante, la magia

Excepto uno de los relatos que está contado a través de cartas escritas por el protagonista, todos están contados por un narrador omnisciente, un cuentacuentos que gracias al estilo cuidado y efectivo de la autora atrapa desde el inicio. Ha sabido captar el estilo clásico de los cuentos de siempre, ambientarlos no solo en lugares bucólicos, siniestros o directamente mágicos sino también hacer que los personajes tengan ese aire antiguo y se comporten también de la misma forma en una sociedad en la que los hombres luchan y se buscan la vida mientras las mujeres bregan con el matrimonio para bien y para mal y con la maternidad. Sorprende sin duda la habilidad que ha tenido para captar ese estilo y hacerlo perfectamente creíble y eso es lo que hace que se disfruten mucho más.

Hay tramas muy variadas en estos ocho relatos aunque todas tienen en común la situación, la Tierra de Duendes en Inglaterra y personajes, los duendes. Algunos como "El monte Lcikerish", están inspirados en otros cuentos, o en el caso de "El duque Wellington extravía un caballo" que recurre a un lugar creado por Neil Gaiman y Richard Vess, que también es ilustrador de los inicios de relato de esta edición. Aunque estén basados o inspirados en relatos preexistentes, le dan una vuelta de tuerca y los revaloriza, son un buen homenaje.

Las descripciones son perfectas y consiguen que se puedan imaginar los lugares de forma clara y muy precisa y eso ayuda mucho a crear el contexto perfecto, lugares maravillosos, paisajes misteriosos, chozas, posadas y castillos desfilan a lo largo de los relatos. Los diálogos son escasos pero contundentes, el tipo de diálogo imprescindible. 

Todos los relatos respetan las normas del cuento tradicional y contiene todos los elementos, incluyendo una especie de moraleja o aprendizaje. Le extensión varía, desde unas pocas páginas como ocurre con "Antickes y Frets" y "John Uskglass y el carbonero de Cumbria", a relatos largos de más de 50 páginas como "El señor Simonelli o duende viudo" y "Tom Brightwind o cómo se construyó el puente mágico de Thoresby", ojo este último porque tiene la historia más bonita de todas aunque para mí la más emocionante ha sido "La señora Mabb", con un componente sobrenatural que pone los pelos de punta y el tema de la locura como elemento central.

En algunos aparecen personajes históricos como Mary de Escocia o el duque de Wellington y otros que pertenecen a otras obras de la autora como el Rey Cuervo o Strange y Norrell, pero no necesitas haber leído nada antes para entender el relato en cuestión y disfrutarlo.

Un elemento común en casi todos son los tratos que se traen entre manos los humanos con los duendes, que son bastante cabroncetes y que como personajes están mejor definidos, quizás por ser menos habituales, supongo. Conseguir amores, riquezas, deshacer o hacer hechizos son el leit motiv de los relatos y lo que se lleva la mayor parte del peso del libro. 

Pero no hay duda de que lo mejor de todo es el universo propio creado por la autora en el que perderse durante la lectura, olvidarse de todo, y disfrutar del viaje sin pensar en qué va a suceder, porque sea lo que sea, te sorprenderá. Lamento decir que creo que el libro está descatalogado pero que para eso están esos maravillosos lugares, las bibliotecas.

PUNTUACIÓN: 4/5

lunes, 27 de septiembre de 2021

El último barco

DOMINGO VILLAR



  • Editorial ‏ : ‎ Siruela; N.º: 11 edición (16 enero 2020)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 712 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8417624279
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8417624279

                                                                  MI OPINIÓN 

"El último barco" es un juego inteligente que invita al lector a pasar unas horas intensas y fascinantes montando el puzzle.

Mónica Andrade desaparece, Leo Caldas, el inspector tiene que buscarla bajo presión de su superior, el comisario Soto y la ayuda de su estimado compañero Estévez. Por el medio está el padre, un eminente cirujano que no duda en poner al inspector contra las cuerdas. Poco a poco van apareciendo sospechosos, hilos de los que ir tirando, pistas confusas, en definitiva, una búsqueda apasionante.

Hay mucho trabajo por hacer por lo que el autor no se entretiene inventando novedades estructurales, siguiendo un curso lineal y acompañando siempre al inspector Leo Caldas, un narrador omnisciente cuenta la historia, tercera persona y entrando a lo importante desde el inicio. Son 700 páginas de libro al que no le sobra absolutamente nada. El ritmo es ligero, constante y aunque tienen los lógicos cambios de intensidad según lo que va sucediendo, no se detiene en ningún momento. Tampoco asfixia al lector, al que coge de la mano desde la página uno y lo hace partícipe de todo lo que sucede. Si tuviera que elegir solo una palabra para describir el estilo, diría eficaz

Y no le falta calidad, nada de literatura rápida y simplona, al leerlo tienes la sensación de libro bien escrito. Aunque prima la acción y todavía más los diálogos no falta profundidad cuando tiene que haberla, momentos íntimos del personaje principal con los demás, ahí sale una sensibilidad muy especial. También hay una breve historia de pasión, o más bien mitigación de soledades que sirve más que nada para rebajar un poco la intensidad.

Como decía antes, el mayor peso lo llevan los diálogos. El lector tiene la misma información que el inspector todo el tiempo, por lo que resulta muy interesante y además entretenido ir sacando conclusiones y hacer cábalas. A pesar de que la historia se sitúa en la actualidad, y disponen de todos los adelantos tecnológicos,  el trabajo tiene mucho de deducción y eso me ha gustado muchísimo porque con este tipo de diálogos lo hace muy ameno y dinámico.

Algún que otro golpe de suerte pero sobre todo la minuciosidad del inspector es lo que le lleva a ir componiendo un gran puzzle del que tiene muy pocas piezas. Los personajes tienen todos un carácter propio aunque solo a Caldas lo conoceremos en profundidad, el niño Camilo Cruz es muy especial y a través de él, el autor expone un tema importante que no voy a desvelar porque tiene mucho que ver con la historia. No hay demasiadas sorpresas, los giros se suceden de forma natural y si has leído con atención los ves venir, lo que hace que la historia tenga mucha consistencia, sea muy coherente y eso le dé más credibilidad. Las descripciones de lugares son rápidas y solo se detiene cuando van a ser determinantes para el devenir de la historia. Aun así, el marco es mágico, Galicia es un lugar que se presta a ello, la ría, los pequeños pueblos y la ciudad de Vigo son los escenarios principales.

Todo desemboca en un final perfecto, con mucha tensión y que cierra perfectamente toda la historia. Sé que hay más libros de esta serie pero para atrás, ni para coger impulso, eso sí, a la siguiente, me apunto.

Recomendadísima novela, a todos, incluso o especialmente para los que como yo, no somos especialmente afines al género. Aquí no falta de nada.

PUNTUACIÓN: 5/5


lunes, 20 de septiembre de 2021

Sueño de una noche de teatro.

MÓNICA GUTIÉRREZ

  • Editorial ‏ : ‎ B (Ediciones B); 001 edición (14 octubre 2021)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 256 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8466669825
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8466669825

                                                                MI OPINIÓN

 "Sueño de una noche de teatro" es el billete a un mundo mágico.

Elsa es ayudante de dirección, el jefe, Max tiene la oportunidad de dirigir Macbeth en el festival de Edimburgo y de ahí saltar a los escenarios londinenses. A Elsa se le caen encima los palos del sombrajo por culpa de un malentendido. Entre Barcelona y Escocia transcurre esta novela llena de amor.

Un narrador omnisciente nos invita a entrar en el mundo de paz, buena gente y pequeños intensos dramas de la vida corriente que ya se han convertido en marca de la casa de Mónica Gutiérrez. Dividida en dos partes y 21 capítulos la trama transcurre de forma lineal recurriendo a unos pocos rebobinados para conocer el origen de la historia. Un narración dinámica, ligera que no se enreda en explicaciones innecesarias ni datos superfluos.

El peso de la novela recae en los diálogos, fantásticos, llenos de ironía, quizás a veces en exceso pero espontáneos y que retratan a los personajes. Para componer la escena se sirve de descripciones certeras y concisas y una vez más sospecho que alguno de los mejores lugares se los ha inventado. Y cómo no, te obliga a apuntar Barcelona y Escocia como sitios a visitar cuanto antes, mejor.

Los personajes son auténticos, enamoran al lector desde las primeras páginas. Algunos son ya habituales en las novelas de Mónica y sería una decepción no encontrarlos. La chica en una encrucijada y el serio que no se ríe ni haciéndole cosquillas y que cae mejor de lo que  él quisiera. Pero aquí hay algunos nuevos que le dan el toque especial al libro.

También en cuanto a temática vuelve a sus lugares comunes. Pero esto no es en absoluto una pega, es lo que ocurre cuando uno empieza a coger su estilo y encontrar su sitio en el arte de contar historias. Igual que esperas encontrar cosas sobrenaturales en un libro de Stephen King o personajes marginales en las historias de McCullers, uno espera encontrar un remanso de paz, amor y amistad con un toque justo de magia en los libros de esta autora. Y envolviendo ese corazón de la novela nos encontramos con una comedia que gira en torno al mundo del teatro y lo que se cuece entre bambalinas, aderezado con varios chistes culturales y referencias literarias. 

Lo que más me gusta sin duda es la sencillez, y lo difícil que es crear una historia compacta con este estilo. No necesitas nada para disfrutar de ella, ni darle vueltas en la cabeza ni tampoco te revolverá nada, solo leer y dejarte llevar.

PUNTUACIÓN: 4/5 Sigo esperando que algún día un personaje beba CocaCola.

lunes, 13 de septiembre de 2021

La leyenda de una casa solariega

SELMA LAGERLÖF



  • Traductora: Elda García-Posada
  • Editorial ‏ : ‎ Editorial Funambulista S.L.; N.º 1 edición (14 febrero 2012)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa dura ‏ : ‎ 200 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 849398308X
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8493983086

                                                           MI OPINIÓN

"La leyenda de una casa solariega" es un cuento de hadas de lujo, hermoso y conmovedor.

Cuando Gunnar está a punto de perder su casa, intenta llevar a cabo un plan que le saldrá mal y tendrá consecuencias nefastas para él. Ingrid quiere morir pero algo en el último momento la salva. Una lucha entre el lado oscuro y el luminoso que ambos llevan dentro con muchos elementos mágicos para dejar un bonito y valioso mensaje.

Un cuentacuentos es el narrador omnisciente para este relato dividido en unos pocos largos capítulos. El estilo, busca una belleza poética y profunda. La autora tiene a su alcance todos los recursos para construir frases armoniosas que producen sensación de evasión y hacen que el lector vea y se sumerja en los parajes en los que transcurre la acción. Una acción que sin perder nada de calidad, se vuelve más directa y aumenta el ritmo de la historia.

La trama sigue un esquema sencillo, contada de forma lineal coge identidad gracias a todos los elementos que contiene, los sobrenaturales que encajan perfectamente con los más realistas que llevan la mayor carga dramática. Cumple con todos los requisitos del cuento clásico.

Es una historia de amor, la de dos personajes principales maravillosos que se ganan al lector desde la primera aparición. También hay alguna aparición estelar de varios secundarios que ayudan a que todo tenga sentido, encaje y sea posible, y por lo tanto, creíble. Y si no te lo crees, es que no tienes fe en la magia y ahí no se puede hacer nada. Pero no solo de amor romántico vive el libro, aparecen más variantes pero lo mejor es que no te cuente nada más y te pierdas en los bosques de Varland.

Estamos ante el típico libro que se me habría pasado por alto, totalmente desapercibido si no fuera por los blogs, y la gente estupenda que hay detrás, en este caso, Lecturas de Undine y Las inquilinas de Netherfield.

Y por cierto, voy a tener que empezar a dejar de decir eso de que no me entiendo con los premios Nobel, Selma Lagerlof fue la primera mujer en ganarlo. En la edición de Funambulista, hay un postfacio de Elda García-Posada sobre la vida de la autora y la leyenda de Marbacka que inspiró y dio origen a este libro. 

PUNTUACIÓN: 5/5

lunes, 6 de septiembre de 2021

Después

STEPHEN KING



  • Traductores: José Óscar Hernández Sendín y Ana Isabel Sánchez Díez
  • Editorial ‏ : ‎ PLAZA & JANES; 001 edición (10 junio 2021)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa dura ‏ : ‎ 248 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8401027128
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8401027123


                                                                    MI OPINIÓN 

"Después" es un relato largo que sirve de entretenimiento con algunos sorprendentes  golpes de efecto y un par de buenos personajes.

Tiene un don/putada y es que a veces ve muertos, pero no solo eso, sino que encima puede hablar con ellos. Esto sirve para que Liz, policía y pareja de su madre se aproveche de él con buenas y malas maneras, el profesor Burkett, será de gran ayuda cuando el muchacho esté en un buen aprieto por culpa de malas compañías paranormales.

Stephen King no sabe escribir mal pero esta historia, que recuerda a otras, me ha sabido a poco. Es como la hermana pequeña de otras de sus novelas, una especie de ejercicio de redacción con el que seguro que el mejor cuenta cuentos se lo ha pasado en grande pero a la que le falta algo. No sé  el qué,  si lo supiera la escribiría yo.

Es Jamie, el encargado de contar su propia historia, por lo que se va a ganar la simpatía y empatía desde el principio. Lo hace con el estilo habitual de King, lenguaje directo, de tú a tú, sin ahorrar detalles de ningún tipo. Mantiene un ritmo ligero y constante que ayuda a atrapar al lector desde las primeras páginas. No faltan los momentos álgidos de tensión máxima, suspense y aunque sepas que todo va a salir más o menos bien, a Jamie, el autor no le ahorra penas y aprietos. Qué le gusta a King acorralar a sus personajes y ver qué pasa.

Lo que pasa es lo interesante porque hay un elemento sorpresa muy bien aprovechado aunque reconozco que la trama sigue un  esquema demasiado sencillo y previsible en general. También el muchacho nos deja ciertas reflexiones sobre la vida que pueden resultar interesantes.

En definitiva, un libro para pasar un buen rato. Y que no da miedo aunque sea una historia de terror pero mantiene la tensión.

PUNTUACIÓN: 3/5

lunes, 30 de agosto de 2021

El olor del bosque

  • HÉLÈNE GESTERN



  • Editorial ‏ : ‎PERIFERICA; N.º 1 edición (2 marzo 2020)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 784 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8416291993
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8416291991

   

                                                                MI OPINIÓN

 "El olor del bosque" es un puzzle de piezas muy originales que reclama paciencia y atención para premiar al lector con un final 

Élisabeth Bathori es una historiadora que recién enviudada con un duelo a medio resolver se vuelca en la resolución del misterio biográfico del poeta Anatole Massis, que ha traído de cabeza a los estudiosos franceses. De paso abre una caja de pandora con un montón de implicados llenos de historias que se van ramificando. Seguir a esta muchacha en su investigación, además de ir descubriendo la trama bélica, romántica y de suspense a través de cartas, diarios, fotografías y entrevistas, es la gracia de la novela.

Es la propia Élisabeth la encargada en contar esta historia dirigida al marido ausente, al que le habla directamente, lo que por una parte consigue cierta carga emocional pero por otra deja al lector un poco apartado. Me ha parecido un recurso un tanto peligroso que al final no ha tenido consecuencias  porque la trama paralela, la historia del soldado, el poeta y la muchacha rebelde tienen suficiente peso e interés como para obviar esa distancia. Divide la novela en tres grandes partes que contienen más de un centenar de breves capítulos en total. Utiliza la letra cursiva para reproducir las cartas y para un narrador en tercera persona que va rellenando los huecos de información, por lo que el lector al final va por delante de ella. El estilo busca la belleza, detallado, minucioso, de frases largas y a veces con un exceso de adornos casa bien con un ritmo pausado pero constante necesario para no hacerse un lío al principio con la cantidad de personajes que van apareciendo y los parentescos.

Sin embargo de vez en cuando se atasca porque repite demasiado, el personaje debe contar la historia del soldado y sus averiguaciones a otros y repite el relato entero. Con lo facilito que hubiera sido decir algo así como, "le conté lo que sabía hasta entonces", sí, vale, eso sería algo chapucero pero un poco más elaborado hubiera quedado bien con un parrafito y no varias páginas. También hay muchas veces que se pone a fantasear y a imaginar sus hipótesis y tampoco eso te lleva a ninguna parte y menos tratándose de una novela de más de 700 páginas que tiene mucha información. Algún resumen de vez en cuando está muy bien, para poner orden, pero a menudo, cansa. 

Los personajes. Son maravillosos, me encantan como personajes, no tanto como personas, especialmente ella, la protagonista que aunque entiendo su dolor, es demasiado egoísta y caprichosa. Pero vaya, esto es demasiado personal y seguro que no encuentro muchos apoyos entre el montón de lectores que tienen este libro entre sus mejores lecturas. El caso es que todos los personajes están muy bien desarrollados, son complejos y tienen algunos puntos en común, en especial la mala suerte y el tormento al que están sometidos. Aun así, todos son distintos y apasionantes.

Y sin ellos no funcionaría tampoco la trama. Una trama que por un lado desarrolla la situación personal de la narradora. Aparte de que a veces parece la enciclopedia del drama, también hay un romance metido a calzador, que me tuvo de mal humor toda la novela menos al final que fue de aplauso, me reconcilió un poco, solo a medias, la verdad. Otra de las pegas que le pongo a la historia es que no tiene un golpe de suerte, tiene una cantidad industrial, es que según vas leyendo piensas, ve y compra un cupón de los ciegos que hoy es tu día. Le sale todo redondo, todo el mundo está dispuesto a ayudarla a la primera de cambio, y casualidades de la literatura, que no de la vida, todos la acogen con los brazos abiertos, le dejan sus pertenencias más preciadas, llega a un sitio donde el caballero andante la esperaba, todo el Universo conspira a su favor. Hasta aquí la pega. 

Porque me lo he pasado en grande con el desarrollo de la investigación, los viajes, que gracias a ese estilo detallado, te transporta a los sitios que visita y sí, un poco de envidia sana sientes, porque a ver quién no querría andar por el mundo haciendo investigaciones documentales, a gastos pagos, en hoteles con mucho encanto. Y si apasionante es la investigación, tanto más es lo que descubre, pero de eso no os voy a contar nada, porque para eso se ha dejado Helene los dedos escribiendo este librazo.

En resumen, una historia de pasiones, traiciones y vida que remata en un final casi perfecto, digo casi porque hay una cosa que me ha parecido demasiado forzada, una vuelta de tuerca del todo innecesaria y que está cogida un poco por los pelos, como si se le hubiera ocurrido a última hora. A pesar de eso, es de los libros que uno cierra satisfecho.

PUNTUACIÓN: 4/5

lunes, 23 de agosto de 2021

Entre ellos

 RICHARD FORD



  • Traductor: Jesús Zulaika
  • Editorial ‏ : ‎ Editorial Anagrama; N.º 1 edición (17 enero 2018)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 168 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8433979965
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8433979964

                                                                       MI OPINIÓN

"Entre ellos" es una historia de amor contada a través de los recuerdos.

Tenía a Richard Ford en la lista desde que le dieron un premio importante en 2018, como novelista estadounidense me llamaba la atención ya que a menudo le otorgan categoría de sucesor de gente como Faulkner o Steinbeck. Todavía no he leído ninguna novela suya. La no ficción no suele aparecer mucho por esta cantina pero el otro día, @testerdevida puso un post en Instagram de esos que te hacen saltar las alarmas y generan la necesidad imperiosa de leer el libro en cuestión.

Dividido en dos partes, una para el padre y otra para la madre, el autor nos cuenta la vida de ellos y de rebote la suya, pero se centra sobre todo en la relación de sus progenitores, actuando casi como espectador en muchas ocasiones. Es una relación real, con sus problemas, sus buenos momentos y otros no tan buenos, las dificultades, el empleo del padre y el papel de la madre, el resto de familiares, los distintos hogares y su modo de vida. Un recorrido biográfico que es al mismo tiempo un viaje interior, no solo quiere que el lector los conozca sino que quiere entender y aceptar cosas él mismo.

El encanto de este libro es la verdad, la honestidad de los sentimientos y la belleza de la sencillez del estilo del autor. Lleno de citas para resaltar, con frases cortas en su mayoría, reserva los diálogos para los grandes momentos en los que esas conversaciones dejaron huella y cambiaron algo en la vida de Richard. No adorna nada, ni tampoco trata de crear una imagen ideal de sus padres, los retrata tal y como él los conoció y cómo se relacionó con ellos, el aprendizaje que obtuvo de esa relación y la importancia en su vida ya de adulto. Y aunque eso es lo importante, no se olvida tampoco de ponerlo en contexto, tanto social como histórico así como las circunstancias domésticas. 

Sin duda alguna un ejercicio de valentía el que hace para volver la vista atrás, seleccionar lo que tiene que contar, exponerlo y compartirlo. Es de esos libros tan bien escritos que te parece estar oyendo al propio autor contando la historia. La edición cuenta con varias fotografías de los protagonistas y un epílogo en el que Ford explica el porqué de este trabajo.

Recomiendo este libro para conocer al autor, ahora le llega el turno a alguna de sus novelas.

PUNTUACIÓN: 5/5

lunes, 16 de agosto de 2021

J. R. R. Tolkien

 HUMPHREY CARPENTER

    


  • Traductor: Carlos Peralta
  • Editorial ‏ : ‎ Minotauro (14 abril 2021)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 352 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8445009680
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8445009680



                                                                MI OPINIÓN

 "J. R. R. Tolkien" fue uno de esos seres humanos que consiguen la inmortalidad gracias a la creación de un universo propio y diferente.

Lo cierto es que nunca había sido admiradora ni siquiera mínimamente interesada en esa joya literaria llamada "El señor de los anillos" ni tampoco de su autor. Pero vinieron una Navidad sus "Cartas a Papá Noel" y el hombre me ganó por la mano. Aun así, ha hecho falta una pandemia y una buena y paciente amiga para que yo consiguiera leer los tres libros de esa aventura y reconocer que estaba ante un genio de las letras.

 Humphrey Carpenter retrata a J. R. R. Tolkien en esta biografía con un lenguaje sencillo y un estilo directo al que no le falta el encanto suficiente para hacer de esta obra una lectura amena. Conocer al autor a través de estas páginas ha sido una especie de viaje en el tiempo, una cita imposible hecha realidad. Dividida en 8 partes que abarcan distintos periodos de tiempo, la biografía va repasando por un lado su ordinaria vida de estudiante, soldado y profesor de Oxford y su extraordinaria existencia como apasionado casi hasta la obsesión del lenguaje y creador de un universo y toda una mitología alrededor. Un trabajador concienzudo e incansable que no entregó su obra hasta que no consideró que estaba debidamente terminada.

Es cierto que no inventó todo lo que escribió, que se inspiró en muchas leyendas, mitos y lugares que ya existían, incluso en su propia vida, pero juntó todos esos elementos con mucho talento y desbordante imaginación para dar forma a la gran historia de El señor de los anillos, El hobbit y El silmarillion. El proceso de creación, descrito al detalle en esta biografía, es fascinante y sorprendente. 

La parte personal, referente a su matrimonio, familia, amigos, la relación con C. S. Lewis, los Inklings, y su lucha por defender la obra y que se publicara como él la había concebido, está contada con mucha sensibilidad, parece casi una novela y tiene momentos muy conmovedores, sobre todo al final.

El propio Tolkien renegaba en cierta forma de las biografías de autores incluida la suya propia, ya que él decía que quien quisiera conocerle, que se leyera sus libros porque ahí estaba él. Pero yo he disfrutado muchísimo de este libro, que hasta hace poco estaba descatalogado pero que hace unos meses volvió a editarse en papel.

PUNTUACIÓN: 5/5






lunes, 9 de agosto de 2021

Bambi

FELIX SALTEN Y BENJAMIN LACOMBE

 


  • Editorial ‏ : ‎ Editorial Luis Vives (Edelvives); N.º 1 edición (1 septiembre 2020)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa dura ‏ : ‎ 175 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 841403053X
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8414030530

"Bambi" es una sorprendente joya oculta que merece la pena descubrir.

Todas las referencias que tenía de Bambi era un muñeco de goma rosa que tenía y una peli de Disney que pasó sin pena ni gloria por mi vida cinéfila. De hecho ni siquiera me acuerdo bien de la historia, solo la he visto una vez, hace un par de años y concluí que no me había perdido nada. Pero es que Papá Noel se las sabe todas y sabía también que algún momento necesitaría leer esta novela, me lo trajo las pasadas Navidades.

Esa es la primera sorpresa, Bambi, a pesar del cariñoso nombre y la aparente inocencia y ternura, no es un cuento para niños sino una novela. Una novela que retrata la vida en los bosques a través de la experiencia desde el nacimiento hasta la edad adulta de su protagonista. 

El encargado de contar esta historia es un narrador, al estilo tradicional de los cuentacuentos. Emplea un lenguaje sencillo, de frases cortas, que no se explaya excesivamente en las descripciones pero no por eso las deja huérfanas de elementos que las hacen bellas, evocadoras y bucólicas. Alterna con mucha habilidad esas breves descripciones con la acción, momentos tensos que muchas veces desembocan en dramas cargados de emoción que conmueven a un lector atrapado en los misterios del bosque desde el principio.

Los personajes. Aquí viene el secreto del éxito. Mira que no soy yo especialmente amiga de los animales, no me molestan pero tampoco me apasionan y vaya por delante que no estoy de acuerdo en absoluto de ningún tipo de maltrato contra ellos. Pero en este libro me han ganado por la mano, precisamente porque el autor ha sabido dosificar extraordinariamente la humanización de estos. Les surgen reflexiones y tienen pensamientos que no les son propios, pero están muy bien encajados en las costumbres reales de los animales en cuanto a comportamiento y cómo se organizan según su especie. 

Bambi tiene por delante la difícil tarea de aprender a vivir y sobrevivir, de comprender cómo funcionan las cosas en su mundo, con los de su especie y el equilibrio con otras especies y con un peligro externo que altera su mundo y al que llaman Él, y no hace falta haber estudiado en Harvard para saber quién es ese él. Pero me ha sorprendido la forma en que expone el autor la relación de los animales con ese peligro, cómo lo ven algunos en contraposición a cómo lo ven otros. Esta es la parte que más da que pensar

El autor no idealiza la vida animal, hay cosas que desde nuestra perspectiva humana nos resultan crueles y ahí es donde Bambi y compañía se ganan nuestro afecto y compasión. Y es ahí también donde uno, ya desde el principio se da cuenta de que esto no es un relato para niños, inocentes e impresionables como son, porque ya me diréis qué necesidad hay de atormentarlos y hacerles pasar mal rato antes de tiempo. Y sí, se pasa mal rato de vez en cuando, hay pasajes que producen tristeza y no solo el mítico que todo el mundo conoce de antemano.

Me lo he pasado genial, me he emocionado y sorprendido con esta novela que me ha dejado un recuerdo lector de los imborrables.

Y claro, no me voy a olvidar de la edición. Están las ediciones chulas, esas que muchas editoriales hacen y muy buenos artistas, y luego están las de Benjamin Lacombe, como un nivel más. Como siempre, magníficas ilustraciones que captan la esencia del relato, jugando con sombras y puntos de luz y la perspectiva que le da un aire onírico. Preciosos detalles y filigranas en cada página y sorprendentes cambios de capítulo a doble página de vez en cuando además de un desplegable en el interior troquelado.


PUNTUACIÓN: 5/5

lunes, 2 de agosto de 2021

Trilogía de Candleford

 FLORA THOMPSON



  • Traductor: Pablo González-Nuevo
  • Editorial ‏ : ‎ HOJA DE LATA EDITORIAL; N.º 1 edición (9 marzo 2020)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 680 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8416537607
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8416537600

                                                              MI OPINIÓN

"La trilogía de Candleford" es el libro más bonito del mundo, un refugio literario y un auténtico tostón.

Laura crece en La colina de las alondras, una pequeña aldea, en su adolescencia se traslada a Candleford Green, a un suburbio de una ciudad de provincias, Candleford. Y eso es todo lo que pasa en el libro, porque se centra en describir cómo es la vida en la aldea y luego en ese suburbio. 

Un narrador omnisciente es el encargado de guiarnos por los hermosos parajes, de invitarnos a entrar en las casas y descubrir cómo es el día a día de los aldeanos de todas las clases. Una de las familias que vive en la última casa, es un poco especial, es la familia de la protagonista, Laura, uno de los pocos personajes que hay en el libro, compuesto por las tres novelas, Colina de las alondras, Camino de Candleford y Candleford Green. 

El primero de los libros es un puro documental al estilo antiguo, de aquellos doblados al español latino de cuando éramos pequeños, pequeñísimos. Porque está como muerto. La narración recuerda a un ejercicio de meditación guiada y en realidad funciona como tal, pero claro, como novela se queda coja. No es un problema que no haya una trama potente, solo al final del último libro parece que la autora se compadece del lector y lo premia con algo de historia y un poco de emoción, pero podría haber un conflicto emocional pero tampoco es el caso. Le falta el corazón.

Sé que tendré pocos comentarios afines en este caso porque esta era una publicación muy esperada, por primera vez se juntaban todos y en español. Y muchos lectores han tenido lo que esperaban y terminaron de leerlo tan enamorados como estaban cuando solo era una ilusión. Lo que sí le reconozco es el tipo de valores que defiende.

De los personajes solo conocemos a Laura un poco más, alguna de sus inquietudes y pinta bien, pero tienes la sensación respecto a ella como respecto a alguien a quien has visto un par de veces o con quien has tenido un par de conversaciones. Parece ser que estas novelas son una especie de autobiografía de la autora, que se basa en su propia infancia y el lugar del que procede aunque los nombres sean inventados. Sinceramente, me da igual de dónde sacan las historias los autores, cuanto hay de verdad o de ficción, lo único que me importa es que yo me lo crea. 

Y a pesar de todo esto, de lo tedioso que se me ha hecho a veces sobre todo el primer libro, la lectura ha tenido una función muy especial. Tal y como están las cosas por ahí fuera, lo costoso que resulta algunos días salir a pelear con la realidad, las cosas que tenemos que ver y algunas que vivir, aunque sean de refilón, terminar el día cobijado en las páginas de este relato, en un lugar apacible en el que lo único que pasa es el tiempo, ha sido muy valioso.

Así que pienso que en realidad no he usado el libro como debería, quizás es para leerlo más despacio, (conste que llevo varias semanas) solo el rato en el que es necesario escaparse a ese lugar bucólico.

PUNTUACIÓN: 2/5

lunes, 26 de julio de 2021

Matadero cinco

KURT VONNEGUT



  • Traductora: Margarita García de Miró
  • Editorial ‏ : ‎ Editorial Anagrama; N.º: 13 edición (18 abril 2006)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 192 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8433920316
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8433920317

 


                                                                      MI OPINIÓN 

"Matadero cinco" es una locura en el más amplio sentido de la palabra, fascinante, impactante y sobrecogedor. 

En teoría este libro está escrito para argumentar contra la guerra y para eso se centra en un episodio muy conocido (hasta yo lo sabía), el bombardeo de Dresde. En la práctica, el libro va de la experiencia de Billy Pilgrim, de cómo se enfrentó a esa vivencia, el antes, el después y el momento presente, todo junto, a la vez.

Visto así, parece un libro más sobre guerra y ya sabéis que huyo de ellos como de las llamas del infierno, pero este tiene ese algo más que lo hace diferente, no sabes qué va a pasar. Y realmente la guerra se queda diluida en todo eso que sucede en la cabeza del protagonista y en las pequeñas anécdotas de su día a día que llevan el peso de la historia. 

Tenemos un narrador que en primera persona utiliza el capítulo uno para justificar la necesidad del relato que se dispone a contar y el último para poner el broche. A continuación pasa a tercera persona, un narrador omnisciente que sigue a Billy Pilgrim todo el tiempo. Para expresarse utiliza un lenguaje directo y un estilo sencillo en el que la principal característica es el humor, un humor inteligente, sarcástico y muy, muy negro. ¿Puede uno reírse cuando le están contando un episodio tan crudo, cuando los personajes las están pasando canutas? Puede si lo que está leyendo es Matadero cinco de Kurt Vonnegut. Pero es muy raro, y es lo que me pasa siempre con el humor negro, que me hace gracia y al mismo tiempo me siento "mal" por reírme en ese momento. 

Y hasta aquí esto parece una novela más pero es que todavía no he explicado la gracia de este asunto. Y la gracia es la forma en que el protagonista gestiona ese terrible episodio, con ayuda de unos seres muy peculiares, los tralfamadorianos. ¿Qué es eso? Ah, pues hay que leer la novela. Porque la propuesta, aunque pueda parecer descabellada y según empiezas a meterte en el lío pienses "¿qué te has tomado, Kurt?" es interesante y tiene toda su peculiar lógica. Mete en la coctelera un poco de todo, filosofía, extraterrestres, ciencia ficción, viajes en el tiempo....una mezcla explosiva que podía haber terminado en un auténtico disparate pero es todo lo contrario, tiene mucho sentido, llega al lector y además da para reflexionar mucho.

Los personajes tienen todos un carácter muy marcado aunque están dibujados con cierta ligereza, sin profundizar demasiado ni pararse en detalles salvo con el protagonista, retratados también a través de unos diálogos ingeniosos, divertidos y con mucha profundidad cuando tiene que haberla. No pasa nada porque lo importante es la trama. Todo lo que sucede y cómo sucede es lo que engancha desde la primer página. De la misma forma tampoco se detiene en exceso con las descripciones de lugares y pese a usar pocos elementos es muy eficaz. Y aun así, tiene un cierto toque poético todo el relato.

En resumen, un libro que te puede cambiar la manera de ver algunas cosas, con un mensaje muy claro, no solo antibelicista sino algo que puede servirnos a todos. Y pese a la crudeza de muchos momentos que ha logrado hacer más digeribles por el humor que utiliza, es un libro con el que me lo he pasado muy bien, lo sé, es muy raro y por eso me ha gustado tantísimo.

PUNTUACIÓN: 5/5

lunes, 19 de julio de 2021

País Nómada

 JESSICA BRUDER



  • Traductora: Mireia Bofill Abelló
  • Editorial ‏ : ‎ CAPITAN SWING S.L; N.º 1 edición (21 septiembre 2020)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 328 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8412135520
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8412135527

                                                           MI OPINIÓN

"País nómada" es el reflejo de una realidad que afecta a los jubilados de USA que conoceremos a través de una persona muy especial, Linda May que compartió su historia con la autora.

Jessica Bruder acompaña a Linda May, una de los cada vez demasiados jubilados que tras perder sus ahorros y el valor de sus bienes por culpa de la crisis económica, se ven abocados a una vida nómada sin ningún tipo de glamour ni el romanticismo que se le pueda suponer a este modo de vida. Tal vez alguno de vosotros vaya a viajar en autocaravana o lo haya hecho y pese a alguna incomodidad que haya podido surgir, guardáis un bonito recuerdo de esa aventura. Esto no tiene nada que ver, las furgonetas y caravanas que emplean estas personas son casi su única opción de tener un techo ante la imposibilidad de hacer frente a un alquiler. Se caen a pedazos, circulan milagrosamente, son minúsculas y apenas hay sitio para lo imprescindible. Para subsistir incluso en esta humilde situación, los jubilados se ven obligados a recurrir a trabajos precarios que además de un sueldo ridículo, comportan un esfuerzo físico intolerable. 

Hay varias opciones de empleo, entre ellas anfitriones de camping, parques de atracciones y la más popular, los almacenes de Amazon. La autora no se guarda ninguna de las duras condiciones de estos empleos pero especialmente Amazon sale mal parado. A pesar de eso, siguen recurriendo, porque es gente acostumbrada al trabajo duro y a cumplir, y porque no hay otra cosa. Me pregunto qué pasará dentro de unos años cuando la generación del me merezco todo lo que quiero porque sí y soy el centro del mundo tenga que trabajar. Igual acaban con ese sistema, quién sabe.

En ningún momento intenta la autora desdramatizar la situación ni restarle dureza pero la humaniza. Y a pesar de su punto de vista periodístico y objetivo, el relato tiene un encanto especial, el de la empatía que muestra hacia estas personas que la acogen y le cuentan sus historias, todas con cierto parecido de base pero diferentes. En especial, es Linda May la que la lleva de la mano durante mucho tiempo y el relato se convierte en una verdadera historia y no una compilación objetiva de datos. 

También nos cuenta de primera mano su experiencia acompañando a esta gente que unida en la adversidad de las circunstancias que les han tocado vivir han formado una comunidad y una familia alternativa. Lo suyo es diferente porque ella lo hace por inquietud y porque es su trabajo documentar esa situación, tiene un hogar de cuatro paredes al que volver, un sueldo y una estabilidad. Aun así creo que ha captado muy bien los sentimientos de estas personas que se han visto en esta situación no por haber sido vagos o haber despilfarrado sino porque el trabajo de toda una vida, por culpa del sistema y de la crisis, de repente ya no vale nada y la brecha salarial ya no es una brecha sino un abismo.

Solo le pongo una pega, no tiene nada que ver con el libro en sí pero espero que esto no esté sentando un precedente. Y es que de vez en cuando le da el ramalazo no sé si a la traductora o es así en el original, y empieza a poner femenino y masculino en vez de generalizar con el masculino. Creo que ella misma sabe lo pesado que es eso y solo lo hace en algunas páginas, con lo que además de molesto es incongruente. Menos mal que es relativamente puntual porque leer todo un libro así tiene que ser un auténtico tostón.

Pero me quedo con lo grande que es la historia, con lo interesante y con el mensaje final, porque es gente a la que incluso en tan duras circunstancias, aún le quedan sueños. Interesantísima la conclusión a la que llega la autora.

PUNTUACIÓN: 4/5


lunes, 12 de julio de 2021

El corazón de Inglaterra

JONATHAN COE



  • Traductor: Mauricio Bach
  • Editorial ‏ : ‎ Editorial Anagrama; N.º 1 edición (23 octubre 2019)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 528 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8433980505
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8433980502

    

                                                              MI OPINIÓN 

"El corazón de Inglaterra" es una crónica social que esconde una historia de relaciones humanas llena de sentimientos.

Me dices que lea una novela sobre el Brexit y me puedo estar riendo una semana. Pues acabo de leer una novela que gira en torno al Brexit, cómo surgió y por qué tuvo éxito y un poquito de las consecuencias. El libro arranca en Abril de 2010, cuando Benjamin, vuelve a su casa acompañado de su padre tras el entierro de su madre. Y esa es la razón por la que me llevé el libro, porque leí un par de páginas y el autor me ganó por la mano, me llegó al corazón con ese inicio donde abre el corazón y expone los sentimientos de sus personajes. 

El libro está dividido en tres partes, La Inglaterra feliz, La Inglaterra profunda y La vieja Inglaterra. Un narrador omnisciente es el encargado de ir construyendo el mosaico formado por todos los personajes y sus historias. Aunque Benjamin podría ser el elemento común de todos ellos, tiene más presencia aunque no más peso. Entre todos representan a varios colectivos, y diferentes puntos de vista por lo que estamos ante una novela coral y aunque está clara la postura del autor, lo cierto es que no juzga demasiado a los que opinan lo contrario, trata de entenderlos en cierta medida.

Su estilo recurre a frases largas y hace especial hincapié en los detalles, unos detalles que van a ser los responsables de que la novela funcione. Los emplea tanto a la hora de construir la parte de retrato social y político como cuando se encarga de la parte personal que es la que más brilla y la que se gana el corazón del lector. 

Jonathan Coe tiene un don, es de los que hace que los personajes estén vivos de verdad, y además ha sido inteligente a la hora de elegir al "jefe", es el típico personaje bombón, que cae bien desde el principio y aunque no es perfecto, algo que también ayuda a generar simpatía, sus imperfecciones son soportables. El resto de invitados responden a diferentes arquetipos pero todos tienen su corazoncito. 

No solo de una redacción impecable, un vocabulario variado y un ritmo que se mantiene durante toda la novela, se vale el autor para crear esta historia llena de aristas, sino también unos diálogos que además de añadir carácter a los personajes llevan a la reflexión.

El tema central, sobre el papel, es la situación política reciente de Inglaterra, el Brexit y la situación social tras la crisis económica y da mucho que pensar porque no es tan diferente a la nuestra. También pone sobre la mesa el tema del racismo, las redes sociales, la diferencia entre las grandes ciudades y el entorno rural. Pero yo me he quedado con la parte personal, con las relaciones entre los personajes, entre hermanos, parejas, tíos, amigos... La de los sentimientos, donde además ha habido una escena romántica muy sensual. También dice la contraportada que es desternillante, bueno, pues yo me he perdido los chistes, de hecho hay un par de encuentros íntimos que también pretendían ser graciosos. Pues no. O al menos a mí no me ha hecho gracia.

Muchas veces he dicho que lo que no me gusta de la literatura inglesa, a veces, es que la encuentro muy superficial y los personajes no sienten ni padecen, o padecen más bien poco, son unos maestros del pasar página y que todo les afecte entre poco y nada. En este caso, eso no ha sido así, en esta novela sí que hay profundidad, tampoco una barbaridad, pero lo suficiente para que me haya gustado mucho.

Al final la novela se apaga, la cosa se va cerrando más o menos en el punto en el que lo que venían a contar se acabó. Es un final suave, sin sobresaltos y bastante predecible que encaja bien en el tipo de libro que es.

Según la contraportada, hay dos novelas previas que comparten personajes pero no veo necesidad de leerlas porque a ver, he leído una novela de política inglesa que me ha gustado por todo lo demás, pero tampoco es que ahora me vaya a volver loca con el tema.

PUNTUACIÓN: 4,5/5

lunes, 5 de julio de 2021

Viajes con Charlie

JOHN STEINBECK



  • Traductor: José Manuel Álvarez Flórez
  • Editorial ‏ : ‎ NORDICA LIBROS S.L; N.º 1 edición (2 julio 2018)
  • Idioma ‏ : ‎ Español
  • Tapa blanda ‏ : ‎ 296 páginas
  • ISBN-10 ‏ : ‎ 8417281606
  • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-8417281601

                                                                     MI OPINIÓN

 "Viajes con Charlie" es una travesía contada desde el corazón. 

El escritor John Steinbeck emprende un viaje a través de los Estados Unidos, un costa a costa, más o menos, en una furgoneta tuneada en caravana que le puede servir de alojamiento en muchas ocasiones junto a su viejo amigo Charlie. John busca respuestas, más interesado en el paisanaje que en el paisaje, quiere comprender, observar y no duda en hablar con los que se va encontrando por el camino. Un conjunto de experiencias que le provocan sentimientos que desembocan en reflexiones, lo mismo que le ocurre al que lee.

Una frase. Eso es todo lo que necesita Steinbeck para atrapar al lector y arrastrarlo a su pequeño universo. Es instantáneo, inmediato, no necesitas pensar nada para entenderlo, simplemente conectas y te dejas llevar. El cebo en esta ocasión es irresistible para mí y como mínimo atractivo para cualquiera, un viaje. Y para este viaje literario qué mejor equipaje que una maleta llena a reventar de recursos, de un manejo del lenguaje magistral, que hace interesante las cosas más sencillas y ordinarias y tremendamente hermosos los sentimientos y los pensamientos.

Pero no por ser profundo, porque sabe mirar más allá de lo que ve, estamos ante un libro que prescinde de las anécdotas, de las complicaciones, ahí están todas, para que lidies con ellas junto al autor. Y tampoco van a faltar las jugosas descripciones de lugares tan dispares en este país lleno de contrastes. No falta nada para que la experiencia sea completa.

Lo mejor del libro ese sabor a reencuentro con un amigo del que por supuesto te da pena despedirte, abandonar algo que no quisieras que se acabara nunca.

El relato está dividido en cuatro partes. A pesar de ser una crónica de un viaje no se parece tanto a algo periodístico o como guía de viajes que hacen muchas veces los autores cuando se meten en este género, sino que lo cuenta usando el mismo estilo que usa en sus novelas.

No faltan tampoco los datos autobiográficos que dan lugar a sus ideas, y todas las reflexiones que hace con tanto tiempo a solas. En muchas ocasiones te identificas con él, de repente lo lees y dices, eso también lo pienso yo, claro que no sé contarlo así de bien. Otras incluso empiezas a pensar en algo relacionado con lo que habla y unas líneas más tarde, se trata el tema. Entre los temas tan variados, el que más me ha gustado es el de las raíces seguido de la soledad. Pero tiene unos cuantos más, los distintos tipos de vida, lo que estamos haciendo como especie, la evolución y el futuro.

Asumo que se me pueda achacar cierto nivel de obnubilamiento con este hombre porque me gusta tanto que a veces, en algunas páginas, o párrafos me entran hasta ganas de llorar, pero restando ese grado de "ceguera" hay que reconocer que es un libro genial, con mucha chicha al que sacar mucho provecho. Y con un plus especial para los amantes de los animales, porque no lo he dicho pero Charlie es su perro.

PUNTUACIÓN: 5/5